Horloge biologique : le donneur de temps de notre organisme

Horloge biologique et ses synchroniseurs : heure des repas, lumière et travail et activité en société
20 Avr 2016

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L’ horloge biologique est un mécanisme vital, présent chez tous les êtres vivants.

Horloge biologique – définitions utiles :

  • Tous les êtres vivants possèdent une horloge biologique: c’est un système auto-entretenu qui génère des rythmes. L’horloge est elle-même entrainée, remise à l’heure chaque jour, par un certain nombre de « synchroniseurs » internes et externes.
  • Chronobiologie : discipline scientifique étudiant l’organisation temporelle des êtres vivants, des mécanismes qui en assurent la régulation et de ses altérations. Cette discipline traite essentiellement de l’étude des rythmes biologiques (et donc de l’horloge elle-même). [1]

1729 : les débuts de la chronobiologie

L’horloge biologique est présente chez tous les êtres vivants, mais au début, personne ne le savait !

C’est Jean-Jacques Dortous de Mairan (un mathématicien, astronome et géophysicien français) qui, le premier, a mis en évidence la présence de cette horloge.

horloge biologique, étude de la sensitive, qui ferme ses feuilles quand on la toucheEn 1729, il étudiait le mouvement des feuilles d’une plante un peu particulière : la sensitive. Particulière pourquoi me direz-vous ? Et bien, pour 2 raisons :

  1. d’une part, la sensitive ferme ses feuilles lorsqu’on les touche (voir image jointe) ;
  2. d’autre part, la sensitive ferme ses feuilles pendant la nuit, et elle les ouvre pendant la journée.

En plaçant la plante dans des conditions constantes (obscurité totale, même température, même niveau d’humidité) pendant plusieurs jours, Mr Dortous de Mairan a pu démontrer qu’elle continuait à ouvrir ses feuilles le jour et à les refermer la nuit … conclusion : la plante connaissait ce rythme jour/nuit, preuve de l’existence d’une horloge biologique interne (rien que ça !).

Dans le jargon, un rythme biologique interne s’appelle d’ailleurs un rythme « endogène ».

Depuis cette époque, la chronobiologie (l’étude des rythmes biologiques donc) s’est développée, avec plus récemment – les moins jeunes d’entre nous s’en souviennent encore – la contribution de Michel Siffre !

1962 : Michel Siffre et les rythmes circadiens

En 1962, Michel Siffre, scientifique français et spéléMichel_Siffre_Hors_du_temps - Horloge biologiqueologue passionné, a réalisé la première expérience d’isolement en grotte, de manière à se couper du temps (voir son livre intitulé « Hors du temps », écrit suite à cette expérience).

A l’aide d’un téléphone filaire, il appelait la surface afin d’indiquer ses heures de lever et de coucher.

Lorsqu’au bout de 61 jours, il est sorti du gouffre de Scarasson, sa perception du temps était largement perturbée.
Lorsqu’il dormait, il ne savait jamais s’il avait fait une sieste ou une nuit complète. Mais surtout, en étant « coupé du temps », il vivait naturellement sur un rythme proche de 25h, au lieu des 24h de la journée. Ses heures de lever et de coucher se sont donc décalées progressivement, au point de « grignoter » une journée complète à l’arrivée.

Cette expérience, qui a été reproduite depuis, par Michel Siffre lui-même avec l’aide de la NASA, et par d’autres, a largement contribué à démontrer que notre horloge biologique fonctionne sur un rythme d’environ 25h, et non pas exactement de 24h lorsqu’elle est coupée de notre environnement.

Nous avons une horloge biologique, et alors ?

Savoir que nous avons tous une horloge biologique (située à la base du cerveau dans le noyau suprachiasmatique – au croisement des nerfs optiques – ) implique différentes choses.
En comprenant mieux ces rythmes et le système de l’horloge biologique, vous pouvez :

  • Mieux dormir. Le sommeil est un rythme biologique, connu sous le nom de rythme veille-sommeil ;
  • Apprendre à gérer les changements de rythmes (travail en horaires atypiques, 3×8 ou décalage horaire) ;
  • Avec un peu de chance, vous couchez moins bête ce soir ?

Pour aller plus loin, nous vous préparons d’autres articles sur le même sujet, à savoir : les synchroniseurs de l’horloge biologique, les rythmes circadiens, sommes-nous du matin ou du soir.

 

[1] Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Chronobiologie

Père de famille et chef d’entreprise, mes journées sont toujours trop courtes, et parfois mêmes mes nuits. Fort heureusement, je connais les clefs pour protéger mon sommeil et rester productif ! Je profite de ma pause déjeuner pour faire une petite sieste énergisante et rester au top !


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